Conozca a Andy

La familia de Andy se mudó a Lakewood cuando él tenía 8 años. Fue a la escuela primaria Foothills Elementary School, a la escuela secundaria Dunstan Middle School y al instituto Green Mountain High School. Continuó su educación con el fin de obtener una licenciatura en geografía, un máster en Tecnologías de la Información y el Aprendizaje y su título principal (todos de la Universidad de Colorado).

Como tantos otros en Colorado, Andy hizo un poco de todo al comenzar su carrera. Trabajó como instructor de snowboard, camarero, barman y maestro sustituto antes de conseguir un trabajo permanente como maestro de estudios sociales en Dunstan Middle School, donde enseñó durante siete años. Después diseñó el plan de estudios y formó a maestros para los colegios Jeffco Public Schools. Ahora enseña a niños de todo el condado a través de la academia 21st Century Online Learning Academy del distrito.

Andy se unió a la Asamblea General de Colorado en 2006 como miembro de la Cámara de Representantes. Se le eligió para el Senado del Estado, representando el distrito 22 del Senado. Ha sido un eficaz defensor de la educación, los derechos de reproducción de las mujeres, la energía renovable y las necesidades de las familias trabajadoras en el condado de Jefferson y en todo Colorado.

Andy conoció a su esposa, Tammy, mientras estaba sirviendo mesas y enseñaba a estudiantes. Juntos han tenido tres hijos. A toda la familia le encanta ir de la escuela a práctica de lacrosse para concursos de natación y, cuando pueden, esquían y hacen senderismo en las montañas de Colorado.

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Historia de Andy

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Aprendizaje

Los primeros grandes maestros de Andy fueron sus padres, Penny y Skip Kerr. Ambos eran curiosos y reflexivos. Les encantaba aprender y compartían ese gusto por el aprendizaje con sus hijos.

Skip tuvo especial curiosidad con el agua, tanto que terminó siendo ingeniero hidráulico y llevó a su familia con él para aprender sobre proyectos de ingeniería hidráulica en comunidades de todo el mundo. Uno de esos lugares fue una región donde el agua es muy preciada y su conservación una tensión constante: el Sudán en el noreste de África. Tras vivir durante un año con su padre en el Sudán, Andy adquirió tanto un amor por la geografía como una comprensión de primera mano de los derechos humanos y el poder del gobierno para controlar los recursos naturales de maneras buenas y malas.

Como dice Andy: “Cuando alguien quería controlar una aldea, no iba a enviar a cien hombres con armas a las calles. Enviaban a diez hombres con armas para vigilar el pozo”.

Lo que vio allí lo preparó para liderar la lucha años más tarde para poner fin a las inversiones de Colorado en el régimen represivo de Darfur y llevó a nuestro estado a asumir un esfuerzo internacional para resolver la guerra civil sudanesa.

Pero primero, Andy conoció a su segundo gran maestro: el propio Colorado.

Cuando Andy tenía ocho años, Skip consiguió un trabajo con una empresa de ingeniería hidráulica en el Condado de Jefferson y decidió que Colorado era el lugar perfecto para su joven familia. Andy creció entre senderos y laderas. Se enamoró de su tabla de snowboard y su moto, y se crio con un profundo aprecio por el desierto y los espacios abiertos.

El compromiso de Andy con el medio ambiente viene de haber visto de primera mano lo que hemos salvado y lo que hemos perdido. Ha visto los beneficios del crecimiento y el daño que puede causar cuando somos descuidados con nuestros recursos naturales. Esas experiencias son las que más tarde impulsaron su trabajo para fomentar comunidades sostenibles, proyectos de construcción ecológica y hacer que la energía solar sea asequible para las familias trabajadoras de todo Colorado.

Le siguieron unos grandes maestros para toda la vida. Cuando Estados Unidos se ha encontrado en su mejor momento, la educación pública de calidad ha sido siempre parte de la historia. Para Andy, esto cambió su vida. Fue a Dunstan Middle School y a Green Mountain High School en Lakewood, y luego obtuvo una licenciatura en Geografía, un máster en Tecnologías de la Información y el Aprendizaje y un título de Liderazgo Administrativo y Estudios Políticos en la Universidad de Colorado.

Nunca se habría convertido en un fuerte líder si su historia no se hubiera basado en una educación sólida. El aprendizaje ha sido un eje central en su vida y eso impulsa su creencia de que proveer oportunidades a través de la educación pública también debe estar en el centro de nuestro compromiso nacional.

Los muchos grandes maestros que le enseñaron y orientaron a lo largo de su vida le inculcaron los valores de la escolaridad y del servicio e inspiraron su decisión de devolverles el favor al convertirse él mismo en maestro.

Enseñanza

Cuando pensó en ingresar en el servicio público, Andy era profesor de estudios sociales en Dunstan Middle School, el mismo colegio situado al pie de las montañas Rocallosas, donde había ido cuando era niño, pero no era la primera vez que enseñaba.

Mucho antes enseñó a los niños la Constitución y trabajaba en las pistas de esquí como, sí, un instructor de snowboard con coleta. Entre el trabajo de temporada de esquí y servir mesas, hizo su camino en el colegio. Andy estaba haciendo malabares entre los trabajos de restaurantes y de enseñanza cuando conoció a Tammy McClure, una maestra de primaria de Aurora. Los dos jóvenes maestros se casaron y formaron una familia. Ahora tienen tres hijos: dos hijos y una hija.

Andy pasó 10 años en las aulas y sigue en una hasta el día de hoy. Sirvió al distrito como “líder de maestros”, formando a maestros y mejorando el currículo. Ahora enseña a niños usando nuevas herramientas en la academia 21st Century Online Learning Academy de Jeffco Schools.

Cientos de estudiantes de todo el condado de Jefferson tienen historias para compartir sobre el aprendizaje con el “Sr. Kerr”, como muchos de ellos le llaman todavía.

Como dijo Lizzy Otteman, ahora maestra de tercer curso, “Entré en la escuela secundaria en un momento muy difícil para nuestra comunidad. El devastador tiroteo de Columbine había ocurrido el año anterior. Cuando estaba en séptimo curso, hubo varios estudiantes locales de secundaria que se suicidaron. El ataque del 11-S ocurrió también cuando estaba en la escuela secundaria. Fue una época fea y aterradora, y era fácil que los estudiantes se sintieran inseguros.

Pero recuerdo que la puerta del Sr. Kerr estaba siempre abierta y que estaba dispuesto a ofrecer ayudar cuando fuera necesario. Los estudiantes confiaban en él. No tenía miedo de tener conversaciones duras con ellos. Demostró que se preocupaba por ellos al animar e inspirar a sus estudiantes para ser ciudadanos excelentes y cuidar los unos de los otros”.

Andy se enorgullece del impacto que ha tenido en el aula, pero su mayor desafío en la enseñanza y el aprendizaje ha sido criar a sus dos hijos y a su hija. Lucha por las familias de su distrito, porque esa es su propia lucha: la de educar a los niños para que tengan las mismas oportunidades que él tuvo y conseguir un futuro en el que las oportunidades sean las mismas tanto para su hija como para sus hijos. Apoya las políticas de permiso familiar porque ningún padre debe verse en la obligación de elegir entre su trabajo y un niño enfermo. Y cree firmemente que debe estar disponible una educación pública de calidad para todos los niños, sin importar dónde vivan o las circunstancias de su familia.

Líder

Aunque el aumento de su familia y la enseñanza de nuestros hijos le llevó a tener una vida bastante satisfactoria, en 2006 Andy decidió dar un paso más lejos y se presentó como candidato a un cargo del municipio. Comenzó en la Cámara de Representantes de Colorado, donde le seleccionaron sus compañeros para servir como jefe de la mayoría y, más tarde, como líder asistente de la mayoría (posición número tres en la Cámara). Después se presentó con éxito para el Senado del Estado en el competitivo distrito 22 del Senado del condado de Jefferson.

Al escuchar de verdad a sus electores, luchando apasionadamente por sus intereses y estando dispuesto a aguantar el chaparrón cuando había decisiones difíciles, se convirtió en parte de un equipo que impulsó la política hacia adelante en una forma basada en los valores de Colorado con los que creció.

Sirvió con valentía, tanto si los demócratas estaban en la mayoría como en la minoría. Participó en las luchas más difíciles por nuestras escuelas, los derechos de las mujeres, las comunidades de color y la igualdad LGBT. Aprobó decenas de proyectos de ley, incluyendo un proyecto de ley que consigue que la energía renovable sea asequible y accesible para las familias de clase media.

Su trabajo bajo la cúpula se ha ido ampliando con sus esfuerzos en los tribunales. Su litigio basado en los ciudadanos contra TABOR, que estrangula todo, desde las escuelas hasta la asistencia médica y el transporte en Colorado, está siendo observado en todo el país, ya que hace preguntas fundamentales sobre la naturaleza de nuestra democracia representativa. Si tiene éxito, no solo cambiará el futuro de Colorado, sino que será un hito histórico para la ley constitucional.

Pero el trabajo más importante que ha hecho ha sido en casa, en el distrito, donde ha hablado con miles de sus vecinos en sus puertas y ha celebrado incontables foros abiertos y reuniones informales de la comunidad. Al igual que Ed Perlmutter, Andy cree en ser accesible a la gente que trabaja y responder a sus preguntas educada y honestamente (sobre todo cuando no están de acuerdo).

También cree que la diferencia de nuestro futuro depende de si el país sigue los principios de los condados de Adams y Jefferson, en lugar de los pisos superiores de la Torre Trump. La gente de los condados de Jefferson y Adams, desde Lakewood a Thornton, y de Thornton a Commerce City, son verdaderamente los que a Ed Perlmutter les gusta llamar “el medio trabajador”, familias que conocen tanto la esperanza como la lucha.

Y Andy cree que, al darles servicio en el Congreso, tanto él como nosotros podemos hacer que nuestro estado y nuestro país sean mejores.

Valores de Andy

Derechos reproductivos y salud de la mujer

Andy tiene una calificación del 100 % del Planned Parenthood Votes Colorado y NARAL Pro-Choice Colorado, y este último le reconoció con el premio “Champion of Choice” en 2014 y 2015. Cree firmemente que las decisiones médicas personales y privadas de una mujer deben permanecer entre ella y su médico, sin que los políticos se interpongan en su camino. También considera que los habitantes de Colorado tenemos que proteger esos derechos ante una administración que está tratando de quitarlos. Andy está poniendo en práctica sus valores en la legislatura estatal.

Empleos y economía

Andy limpiaba y servía a mesas en Lakewood antes de comenzar su carrera docente, y estos valores indican cómo afronta nuestra economía. Demasiadas familias piensan que están viviendo de cheque a cheque, y nuestra economía tiene que trabajar para todos, no solo para aquellos que están en la parte superior. Tenemos que alentar a las pequeñas empresas (y a las empresas críticas no tan pequeñas) en CD7, como la industria aeroespacial, que proporciona trabajos bien pagados.


Cambio climático y medio ambiente

El padre de Andy era un ingeniero hidráulico, así que entiende tanto la realidad diaria de los recursos naturales como los efectos que el cambio climático tiene en ellos. Los habitantes de Colorado “tienen” problemas de agua de una manera que no se asemeja al de la mayoría de la gente en Washington, y Andy tendrá ese enfoque y luchará para proteger nuestros recursos y tierras públicas aquí en casa. Y con el laboratorio National Renewable Energy Laboratory ubicado en CD7, Andy luchará contra cualquier intento de recortar su financiamiento e innovación científica de vanguardia e investigación que se produzca allí. El entorno de Colorado es clave para nuestra identidad y clave para nuestra economía, y Andy trabajará para garantizar que se mantenga así. Tiene una calificación del 100 % de Conservation Colorado en 2016.


Educación

Andy enseñó estudios sociales en la misma escuela de secundaria a la que fue: Dunstan Middle School, en Lakewood. No solo ha sido maestro, sino que muchos de los estudiantes a los que enseñó son ahora maestros. Como abogado y educador, Andy ha estado en la primera línea para defender a los niños de Colorado, incluyendo la junta escolar del Jefferson County School que recuerda en 2015.

Como graduado de la Universidad de Colorado, Andy ha visto que la educación superior se vuelve inasequible para muchas familias, o una carga para los estudiantes al tener deuda que luchan por pagar (incluso ahora la administración Trump amenaza con recortar las becas Pell y otros programas para favorecer la asequibilidad de los servicios universitarios). Andy aprobó un proyecto de ley en la legislatura estatal para limitar los aumentos de matrícula, y continuará luchando por los derechos de los estudiantes y la igualdad de educación en el Congreso.

  • As a former student of his, I’m with Andy because he is as dedicated to his constituents as he was to his students. #Kerr4CO
    @N_Belkin (Nadia Belkin)
  • This mom is for Andy! Send @SenAndyKerr to D.C. for our kids’ future! We need a teacher to give Congress some lessons #Kerr4Co #copolitics
    @CassStenstrom (Cassie Tanner)
  • If you want the best advocate for families and students in Congress then support Andy for Colorado for our future. #Kerr4Co #copolitics
    @2Geekyteachers
  • Andy is my colleague & I know first hand he cares about working families & schools. I want to see him lead in Congress! #Kerr4Co #copolitics
    @tchpreservation (Michelle Pearson)
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Su historia


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